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Explicación de Altcoins: Las Principales Altcoins a Tener en Cuenta en 2022

2022-09-08 23:36:23

El Bitcoin (BTC), lanzado en 2009 por el programador seudónimo Satoshi Nakamoto, está considerado como la primera criptomoneda tanto por los entusiastas de las criptomonedas como por los usuarios ocasionales. Su tecnología de cadena de bloques subyacente ha ganado una tracción considerable, y gigantes tecnológicos como Amazon, Facebook y Microsoft están incluso construyendo y vendiendo servicios y productos basados en la cadena de bloques. El éxito de la primera criptomoneda dio lugar a numerosas monedas alternativas, conocidas coloquialmente como altcoins.

¿Qué son las Altcoins?

Una altcoin se refiere simplemente a una criptomoneda distinta de Bitcoin. Para aquellos que se preguntan cuántas altcoins hay en el mercado, hay más de 18.000 según CoinMarketCap. Algunas de ellas intentan corregir las debilidades percibidas en el protocolo de Bitcoin, mientras que otras persiguen metas y objetivos totalmente diferentes. Este artículo presenta brevemente una selección de monedas alternativas populares, si debes invertir en ellas, en qué se diferencian del Bitcoin y otros datos sobre las mismas.

¿Cuáles Son Los Diferentes Tipos De Altcoins?

Las altcoins pueden clasificarse en función de su utilidad y su mecanismo de consenso. Ten en cuenta que algunas altcoins pueden caer en múltiples categorías. Aquí están algunas de las principales categorías de criptodivisas y las criptodivisas más populares bajo ellas:

 

Bifurcaciones de Bitcoin

Aunque no son las primeras alternativas que aparecen cronológicamente, lógicamente, son el mejor lugar para empezar. Las bifurcaciones de Bitcoin se definen a grandes rasgos como cambios realizados o reglas añadidas al protocolo principal. A veces, toda la comunidad está de acuerdo con los cambios y se pasa completamente a la versión mejorada. Otras veces, las opiniones están divididas, dividiendo a la comunidad en múltiples fragmentos. En estos casos, se forman nuevas versiones de Bitcoin.

 

El proceso puede imaginarse como un árbol genealógico. Mientras que cada rama representa un individuo único o una versión diferente de Bitcoin, el tronco representa el protocolo base original o ancestro del que se originan todas. Para reiterar, cada vez que una parte de la comunidad elige seguir un nuevo conjunto de reglas que otros no siguen, se crea una bifurcación. Como veremos, la bifurcación es un proceso que puede ocurrir a cualquier criptodivisa única o incluso a otras bifurcaciones.

 

Bitcoin Cash (BCH)

Aunque hay más de 100 proyectos de bifurcación de Bitcoin, Bitcoin Cash (BCH) es, con diferencia, el más exitoso. BCH entra en la categoría de altcoins que intentan mejorar las limitaciones de Bitcoin. Uno de los principales retos a los que se enfrenta el sistema de validación descrito sobre Bitcoin y su blockchain es la cantidad y la velocidad a la que se verifican las transacciones.

 

El tamaño teórico actual de los bloques de Bitcoin es de 4 megabytes; en la práctica, se acerca más a los 2 megabytes. Recordemos que las transacciones se agrupan en bloques. Por lo tanto, el tamaño de un bloque se correlaciona directamente con el número de transacciones que pueden ser verificadas y añadidas a la cadena de bloques en un periodo de tiempo determinado. Actualmente, Bitcoin procesa unas 7 transacciones por segundo (TPS). Esta es una cifra minúscula si se compara con la media de 24.000 TPS de Visa. A medida que la base de usuarios de Bitcoin crece, los problemas de tiempo y congestión se vuelven más pronunciados.

 

Preocupados por la capacidad de escalar de Bitcoin, algunos desarrolladores bifurcaron y crearon Bitcoin Cash en agosto de 2017. La principal mejora añadida a esta nueva moneda fue el aumento del tamaño de los bloques a 8 MB. Esto resultó en velocidades de transacción mucho más rápidas y tarifas de transacción más bajas. Mientras que BTC se utiliza hoy en día más comúnmente como una forma de oro digital (un activo de inversión o almacén de valor), BCH se posiciona como un sistema de pago efectivo.

 

En otras palabras, como su nombre indica, está pensado para ser utilizado tan fácilmente como el dinero en efectivo. Sin embargo, el BCH también viene con su propio conjunto de desafíos y desventajas. Quizás el más preocupante sea su bajo nivel de adopción y la fe de los inversores. Aunque los miembros de la comunidad de criptomonedas pueden estar familiarizados con el BCH, los que están fuera de ella no lo están. Con un número relativamente pequeño de usuarios, el tamaño medio de los bloques minados en su blockchain es realmente menor que el de Bitcoin. Esto significa que su único propósito de permitir más transacciones a través de bloques más grandes no ha sido realmente probado.

 

Además de esto, otras altcoins han surgido para desafiar las ambiciones de BCH de convertirse en un medio omnipresente para las transacciones diarias. Por último, al igual que los desacuerdos con la dirección del futuro de Bitcoin dieron lugar a BCH, los desacuerdos con la dirección de BCH han dado lugar a otra bifurcación, Bitcoin SV (BSV). La cantidad de competencia junto con otras preocupaciones de seguridad y protección probablemente limitarán el éxito de BCH durante bastante tiempo.

Altcoins Basadas en la Minería

A diferencia de las bifurcaciones de Bitcoin, estas variaciones de altcoins tienen sus propias blockchains independientes. Sin embargo, siguen inspirándose y basándose en gran medida en el protocolo original de Bitcoin. Principalmente, siguen manteniendo un sistema que genera nuevas monedas a través de la minería o la resolución de complejos rompecabezas matemáticos. Para más detalles sobre los fundamentos de la minería de altcoin, consulta “Qué es la Minería”.

 

Litecoin (LTC)  

Litecoin (LTC) fue la primera alternativa no-Bitcoin de éxito que ha sobrevivido hasta nuestros días. De hecho, en un momento dado fue ampliamente aceptada como la segunda mejor criptomoneda después de BTC.

 

Sin embargo, en el momento de escribir este artículo, ha caído a un respetable 20º lugar en términos de capitalización de mercado. Al igual que BCH, LTC también prioriza la velocidad. Las transacciones de Litecoin se verifican unas 4 veces más rápido que las de Bitcoin.

 

Otra diferencia fundamental viene en términos de su mecanismo de prueba de trabajo. Emplea un algoritmo mucho más sencillo conocido como Scrypt. Debido a la mayor complejidad del algoritmo de Bitcoin, los mineros deben utilizar herramientas o dispositivos altamente especializados que están fuera del alcance de los usuarios cotidianos. La mayor parte de la minería de Litecoin, en cambio, puede realizarse, y se sigue realizando, a través de CPUs y GPUs estándar. Esta distinción hace que LTC sea un proyecto mucho más accesible.

 

En la mayoría de los aspectos, es realmente una versión más ligera de Bitcoin. Muchos han comentado que Bitcoin y Litecoin son el oro y la plata de las criptodivisas.

 

Para conocer la tecnología que hay detrás de Litecoin, lee “Qué es Litecoin“.

 

Ethereum (ETH)

Ethereum (ETH) es un salto gigantesco en la evolución de las altcoins basadas en la minería. A diferencia de LTC y otras innumerables alternativas, Ethereum introduce algunos conceptos y objetivos radicalmente nuevos que realmente lo distinguen de Bitcoin. Ethereum es una plataforma de criptomoneda o blockchain que cuenta con una funcionalidad de contrato inteligente.

 

Estos contratos son esencialmente conjuntos de condiciones que, cuando se cumplen, desencadenan automáticamente la ejecución de determinadas acciones. Permiten a los desarrolladores crear aplicaciones descentralizadas únicas (DApp) que se ejecutan en esta red. Por ejemplo, los servicios financieros como los préstamos y los empréstitos pueden recrearse y automatizarse a través de contratos inteligentes que eliminan la necesidad de terceros intermediarios.

 

Para que estos programas funcionen, deben pagar a la red una cuota de poder computacional en forma de ether o ETH. Esta es la criptomoneda de la red Ethereum y el combustible que alimenta los contratos. El objetivo de Ethereum no es crear una versión más de una moneda digital como Bitcoin, sino aprovechar la tecnología blockchain para una variedad de aplicaciones descentralizadas y a prueba de manipulaciones.

 

Compra Ethereum Ahora

 

Al igual que Bitcoin, Ethereum funciona actualmente con el algoritmo de consenso Proof-of-Work (PoW). En un sistema PoW, se consumen recursos computacionales para la validación de las transacciones. Sin embargo, Ethereum tiene previsto pasar a un sistema Proof-of-Stake (PoS) en el que las transacciones se validan en función de la cantidad de monedas apostadas. El paso a PoS hará que la minería sea obsoleta y reducirá el consumo de energía de Ethereum en un 99%, eliminando así una de las críticas más destacadas a las que se enfrenta el gigante del blockchain. Para convertirse en validador de transacciones en Ethereum, los usuarios tendrán que apostar 32 ETH.

 

Ethereum tiene sus propias bifurcaciones, siendo Ethereum Classic (ETC) la más popular. En 2016, la primera organización autónoma descentralizada (DAO) de Ethereum fue hackeada debido a vulnerabilidades en su código base, y se robaron 3,6 millones de ETH. Se ejecutó un hard fork para restaurar los fondos robados y eludir otros problemas en ese momento.

 

Los que rechazaron la bifurcación dura respaldaron la versión prefork, actualmente conocida como Ethereum Classic. La comunidad de criptomonedas tiene varias preocupaciones sobre esta bifurcación de Ethereum. La seguridad es uno de los retos importantes, ya que la blockchain de Ethereum Classic ha sufrido un ataque del 51% en el que los hackers robaron más de 5 millones de dólares de ETC en 2020.

 

Para saber más, lee nuestros artículos “Qué es Ethereum” y “Qué es Ethereum Classic“.

Altcoins basadas en Proof-of-Stake (PoS)

El Proof-of-stake surgió como un mecanismo de consenso alternativo para la validación de transacciones. Como se ha mencionado anteriormente, un sistema PoS implica que los usuarios apuesten sus fondos de criptomonedas para convertirse en validadores en la red. Los validadores tienen las mismas responsabilidades que los mineros, ya que ordenan transacciones, crean nuevos bloques y dan fe de las propuestas de bloques de otros validadores.

 

Cardano (ADA)

Cardano (ADA) es la mayor red de estacas PoS y ocupa el séptimo lugar por capitalización de mercado. Cardano alberga actualmente más de 600 proyectos en su ecosistema, cubriendo múltiples características y sectores, incluyendo tokens no fungibles (NFT), intercambios descentralizados (DEX), finanzas descentralizadas (DeFi) y el Metaverso.

 

A diferencia de Ethereum, los contratos inteligentes de Cardano se alimentan de ADA, su criptodivisa nativa. Cardano adopta el protocolo de consenso Ouroboros Proof-of-Stake, que distribuye el control de la red entre numerosos grupos de interés. Los usuarios pueden gestionar su propio pool de apuestas o delegar su ADA a los pools de apuestas existentes si no tienen la habilidad de operar sus propios nodos. Los usuarios que apuesten por ADA en estos grupos obtendrán recompensas en proporción a la cantidad de monedas delegadas.

 

Cardano se basa en los contratos inteligentes de Ethereum y pretende ofrecer una mayor escalabilidad, mejor rendimiento, mayor seguridad y mayor eficiencia energética. Este proyecto es único, ya que se centra en gran medida en el escrutinio del código y en el desarrollo basado en la ciencia.

 

Cardano se basa en la investigación revisada por pares, en la que sus teorías se presentan como artículos científicos y se comparten en conferencias profesionales frecuentadas por otros investigadores. Este enfoque ha atraído la ira de algunos miembros de la comunidad de criptomonedas, que consideran que este enfoque revisado por pares ha ralentizado significativamente el desarrollo de Cardano y ha obstaculizado su progreso de adopción.

 

No obstante, el proyecto sigue teniendo valor a largo plazo con las próximas actualizaciones y lanzamientos de proyectos. Por ejemplo, la actualización de Cardano Hydra aumentará significativamente la velocidad de procesamiento de las transacciones.

 

Para más información, lee “Qué es Cardano“.

 

Stablecoins

Estas criptodivisas están diseñadas para minimizar y reducir los riesgos financieros. El Bitcoin y la gran mayoría de las altcoins son altamente volátiles y están muy correlacionadas. El precio de Bitcoin es a menudo propenso a grandes fluctuaciones que pueden ocurrir en minutos o incluso segundos. Cuando el Bitcoin experimenta estos cambios drásticos, muchas altcoins siguen su ejemplo. Las stablecoins ofrecen a los inversores un refugio frente a estas caídas de precios al proporcionar alternativas que no están sujetas a los mismos riesgos. Estas altcoins están respaldadas por activos menos volátiles, como materias primas, monedas fiduciarias o cestas cuidadosamente seleccionadas de otras criptodivisas.

 

Respaldadas por materias primas        

El valor de las stablecoins respaldadas por materias primas está fijado y es canjeable por materias primas como el oro, la plata y otros metales preciosos. Los Digix Gold Tokens (DGX), por ejemplo, están respaldados por oro. En cualquier momento, el poseedor de este token debería poder canjearlo por un valor equivalente en oro. Las stablecoins respaldadas por materias primas son también las menos propensas a la inflación, ya que es mucho más difícil extraer y aumentar la oferta de un metal que imprimir más dinero por parte de un banco central.

 

Respaldadas por Fiat  

TrueUSD (TUSD), USD Tether (USDT) y USD Coin (USDC) son ejemplos de stablecoins que están vinculadas al dólar estadounidense. Como tal, el valor de una de estas monedas debería ser siempre lo más cercano posible a un dólar estadounidense. Para emitir más de estos tokens, las empresas deben depositar primero la misma cantidad en dólares estadounidenses en sus reservas. Sin embargo, USDT, por ejemplo, se ha enfrentado a críticas ya que no ha podido o no ha querido proporcionar informes de auditoría que demuestren el verdadero valor de sus reservas.

 

Respaldadas por criptodivisas

Como era de esperar, se trata de stablecoins que generalmente están respaldadas por una cartera de otras criptodivisas. La implementación de este sistema es mucho más compleja que la de sus homólogas fiat y commodity. Esto se debe a que, a diferencia de estas dos opciones, la colateralización de esta stablecoin ocurre en la blockchain con el uso de contratos inteligentes. Para lograr la estabilidad del precio, debe emplear instrumentos e incentivos adicionales más allá de las garantías.

 

Dominio de las Altcoins

No existe una tabla de dominio de todas las altcoins en el mercado. Por lo tanto, el dominio de las altcoins se determina generalmente analizando el dominio de Bitcoin. Para ello, los traders comparan la capitalización de mercado de Bitcoin con la capitalización general del mercado de criptomonedas. Si hay una caída repentina en el dominio de Bitcoin, normalmente significa que ha llegado la temporada de las altcoins.

 

La figura siguiente muestra el dominio de Bitcoin en los últimos años. Cerca del final de 2018, el dominio de Bitcoin cayó por debajo del 37,5%, lo que significó una temporada de altcoin donde más de 20 altcoins supuestamente duplicaron su valor. La temporada de altcoins terminó cuando la capitalización de mercado de Bitcoin se recuperó gradualmente, alcanzando más del 60% a mediados de 2019.

 

La más reciente hasta la fecha, llegó cerca de finales de 2020. En ese momento, el dominio de Bitcoin cayó a poco más del 40%, mientras que varias altcoins, como ETH y ADA, se dispararon en valor. La temporada de altcoins supuestamente terminó en mayo de 2021, ya que la capitalización de mercado de Bitcoin volvió a subir lentamente. Sin embargo, el dominio de Bitcoin no se recuperó realmente hasta sus máximos anteriores y ahora ronda entre el 40% y el 47,5%.

Gráfico de dominio del mercado de Bitcoin. (Fuente: TradingView)

¿Cómo Comprar Altcoins?

Para empezar a comerciar o invertir en altcoins, hay que buscar una bolsa de criptomonedas. Hay muchos intercambios en el mundo de las criptomonedas, y es difícil decir cuál es el mejor lugar para comprar altcoins ya que cada uno de ellos tiene sus propias ventajas e inconvenientes. Los principales factores son el número de activos admitidos, las comisiones de trading, el volumen de operaciones y la seguridad.

 

El mejor exchange de criptomonedas para altcoins teóricamente ofrecería una amplia variedad de criptoactivos, bajas tarifas de trading, un volumen de trading adecuadamente alto y una buena seguridad para mantener los fondos a salvo. Un ejemplo de un exchange de altcoins es Phemex, que ofrece muchas de las principales criptomonedas como ETH, LTC, ADA y SOL.

 

Antes de comprar altcoins en Phemex, tendrás que crear una cuenta con tu correo electrónico y contraseña. Después de comprar criptomonedas en Phemex utilizando una tarjeta de crédito o una transferencia bancaria, los activos se pueden encontrar en tu cartera de Phemex. A continuación, puedes optar por transferir los activos a una cartera de cripto o altcoin diferente, como MetaMask, para utilizar los fondos en los distintos ecosistemas mencionados anteriormente. Un monedero de criptomonedas es una aplicación que almacena las claves que permiten a los usuarios almacenar y recuperar sus activos digitales.

 

Si no estás dispuesto a compartir información personal para comprar activos en los intercambios centralizados (CEX), puedes optar por los intercambios descentralizados (DEX). Sin embargo, si quieres convertirte en un trader de altcoin, debes tener en cuenta que algunas DEX tienen volúmenes de trading y liquidez de mercado más bajos. Estos DEX son más propensos a la volatilidad de los precios, ya que las pequeñas operaciones pueden causar cambios significativos en los precios.

 

Por otro lado, si quieres entrar en el mercado de las criptomonedas sin comprarlas ni mantenerlas, puedes optar por comprar fondos cotizados (ETF). Estos tienden a ser inversiones de menor riesgo que siguen el valor del activo subyacente y se negocian en las bolsas tradicionales. Por ejemplo, un ETF de altcoin como CI Galaxy Ethereum ETF (ETHX) o Purpose Ether ETF (ETHH) seguiría el valor de Ethereum.

¿Cuáles son las Mejores Altcoins para Comprar?

El top 10 actual de criptomonedas según la capitalización de mercado se muestra en la siguiente figura, con Bitcoin (BTC) todavía ocupando el primer lugar. Ethereum (ETH), que es la altcoin más popular, ocupa el segundo lugar con otras monedas como Cardano (ADA) y Solana (SOL) en la lista.

 

Si estás buscando invertir en criptodivisas, la mayoría de estas monedas principales pueden considerarse apuestas más seguras. La mayoría de estos proyectos son de menor riesgo, y el movimiento de los precios se ha estabilizado en su mayoría, pero esto también significa que los usuarios no podrán obtener grandes ganancias.

Las 10 principales criptodivisas en mayo de 2022. (Fuente: CoinMarketCap)

 

Los usuarios con mayor tolerancia al riesgo pueden optar por las criptodivisas más nuevas que no han experimentado grandes saltos en su precio. Sin embargo, esto es intrínsecamente más arriesgado, ya que las caídas de precios y los fracasos de proyectos son habituales en el mercado de las criptodivisas.

 

Si haces tu propia investigación (DYOR), encontrar la próxima moneda 10x o 100x es posible. Por ejemplo, de las 10 monedas de mayor rendimiento en 2021 que se muestran a continuación, varias altcoins, como Polygon (MATIC) aumentaron más de 100x en valor, con Solana (SOL) y Avalanche (AVAX) también lo hicieron relativamente bien, aumentando más de 10x. Estos proyectos siguen siendo relativamente buenas opciones porque su base de usuarios puede seguir aumentando, lo que puede dar otro impulso al precio.

Las 10 criptodivisas con mejor rendimiento de 2021. (Fuente: Messari)

 

Las criptodivisas con mejor rendimiento en 2022 se muestran en la siguiente figura. En el primer puesto, STEPN (GMT) ya ha subido 20 veces su valor, mientras que ApeCoin (APE) ocupa el segundo lugar, habiendo subido más de 15 veces su valor. Sin embargo, no está claro si alguna de las monedas de la lista en este momento continuará su impulso ascendente debido a la volatilidad del mercado de criptomonedas. Por lo tanto, los traders e inversores deben hacer su propia diligencia y optar por monedas con buena utilidad y equipos de buena reputación para evitar caer en estafas o rugpulls y perder dinero.

Las 10 criptodivisas con mejor rendimiento de 2022. (Fuente: CoinMarketCap)

¿Debería comprar Altcoins?

El Bitcoin se considera un activo altamente especulativo con una mayor volatilidad de precios que las inversiones tradicionales como los bonos, las acciones y las participaciones. Se cree que las altcoins son aún más volátiles que el Bitcoin y conllevan un riesgo mucho mayor. Los usuarios pueden perder importantes cantidades de dinero muy rápidamente. Además, la mayoría de las altcoins rara vez se recuperan tras una caída de precios. Por lo tanto, los usuarios deben hacer su propia investigación (DYOR) y buscar proyectos de alta calidad o altcoins superiores con fundamentos sólidos para la inversión.

 

Por otro lado, las altcoins pueden ofrecer ganancias significativas, especialmente durante la temporada de altcoins, en la que varios tokens y monedas superan al Bitcoin. Una temporada de altcoins suele comenzar cuando el dominio de Bitcoin en el mercado disminuye, ya que los operadores e inversores salen de sus posiciones en BTC y toman ganancias.

 

Aunque imperfecto, los usuarios pueden utilizar un gráfico de dominancia de Bitcoin para analizar el sentimiento del mercado y determinar si el mercado está actualmente dominado por Bitcoin o por altcoins. Al final, los usuarios deben sopesar los pros y los contras de la inversión en altcoins. Las altcoins deben tratarse como inversiones de alto riesgo, y los usuarios sólo deben invertir el dinero que puedan permitirse perder.

Conclusión

Dado que actualmente existen más de 18.000 altcoins, es imposible abarcarlas todas. El propósito de este artículo no es proporcionar una guía completa para cada alternativa de Bitcoin, sino más bien un resumen de algunos de los proyectos más destacados en la historia de las altcoins. Muchas de las 10 principales criptomonedas actuales que no se han mencionado aquí probablemente se cubrirán en futuros artículos.

 

Sin embargo, el conocimiento básico y la instantánea ofrecida por este artículo debería proporcionarte un buen punto de partida para estudiar e investigar cualquier otra alternativa o moneda de interés en alza. Los lectores también deben tener en cuenta que es difícil decir cuáles son las mejores altcoins para comprar, ya que el mercado de las criptomonedas es todavía relativamente joven en comparación con los mercados tradicionales. Es posible que en el futuro surjan nuevos y mejores proyectos que eclipsen a los actuales proyectos populares.

 

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