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Qué es Ethereum: El primer Blockchain programable del mundo

2020-08-14 16:07:00

Lanzado en julio de 2015, Ethereum (ETH) es una cadena de bloques descentralizada y de código abierto que introdujo por primera vez la funcionalidad de los contratos inteligentes. Ethereum cotiza a 3.000 $ y tiene una oferta en circulación de 119,7 millones, con una capitalización de mercado total de 359.000 millones de $.

Entender conceptos claves como qué son las criptomonedas y cómo invertir en criptomonedas nos ayudarán a entender mejor proyectos como ETH.

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¿Qué es Ethereum?

Ethereum es una plataforma de criptomoneda descentralizada y basada en la cadena de bloques creada por Vitalik Buterin. Actualmente, es la segunda en capitalización bursátil después de Bitcoin. Ha redefinido gran parte de la industria de las criptomonedas con la introducción de los contratos inteligentes. La mejor manera de entender Ethereum es comparándolo primero con Bitcoin.

Ethereum vs. Bitcoin

Aunque Ethereum y Bitcoin comparten muchas similitudes, en última instancia se trata de dos proyectos separados con objetivos distintos. Mientras que Bitcoin (BTC) fue introducido por Satoshi Nakamoto principalmente como un almacén de valor para servir como alternativa a los sistemas financieros centralizados, Ethereum hace lo mismo con aplicaciones y servicios. El proyecto pretende ofrecer a los usuarios más control y libertad eliminando intermediarios como Twitter y YouTube, sustituyéndolos por código que puede ejecutarse automáticamente según condiciones programables.

Similitudes entre Ethereum y Bitcoin

Examinemos primero las características que tienen en común. Ambos son sistemas descentralizados, lo que significa que no hay una sola entidad que los controle. En su lugar, sus sistemas se ejecutan en una red global de ordenadores ofrecidos por participantes voluntarios llamados nodos. En otras palabras, ambos se basan en la tecnología blockchain para registrar datos o transacciones de forma segura y pública. Sin embargo, sus diferencias se hacen evidentes en cuanto a los objetivos a largo plazo que cada uno tiene para esta tecnología.

Diferencias entre Ethereum y Bitcoin

  • Finalidad: Bitcoin se erige como la primera criptomoneda o sistema de transferencia de dinero registrado en un libro mayor público distribuido, mientras que Ethereum es una plataforma polivalente. Aunque tiene su propia moneda digital, el éter (ETH), éste es sólo un componente de su sistema global.
  • Aplicaciones: Ethereum amplió significativamente la tecnología central de Bitcoin para ofrecer una red que permite la creación y el despliegue de otras aplicaciones descentralizadas (DApps). Estas aplicaciones pueden ser conceptos totalmente nuevos o nuevas versiones de otros ya existentes. Por ejemplo, las finanzas descentralizadas o DeFi son uno de los campos más populares que se desarrollan actualmente en la red Ethereum. Se trata de servicios financieros tradicionales reimaginados y reconstruidos sin necesidad de terceros intermediarios. Imagínate la posibilidad de prestar o pedir prestado dinero a escala global pero sin que un banco o empresa cobre un gran porcentaje en comisiones. En su lugar, todos los intereses generados y las comisiones por transacción van directamente a los prestamistas. Es un verdadero sistema peer-to-peer en el que cada interacción se produce directamente entre los usuarios.
  • Tokenomics: Incluso si comparamos sólo el componente de criptomoneda de Ethereum con Bitcoin, todavía hay algunas diferencias significativas. La oferta máxima total de bitcoins está limitada a 21 millones. El éter, en cambio, no tiene límite. Ethereum también pretende que sus bloques se minen a una media de 12 segundos por bloque, mucho más rápido que los 10 minutos que tarda Bitcoin.
  • La minería: Por último, el minado de bitcoin es mucho más intensivo en recursos, ya que requiere máquinas dedicadas personalizadas que pocos pueden permitirse. En cambio, es mucho más fácil que el público en general participe en la minería de ETH, lo que fomenta una mayor descentralización.

Contratos inteligentes en Ethereum

Los contratos inteligentes son quizás la innovación más transformadora en el espacio de las criptomonedas desde el nacimiento del propio Bitcoin. Al igual que los contratos físicos, los contratos inteligentes pueden ser considerados como un acuerdo entre múltiples partes. La diferencia es que mientras un contrato físico no garantiza realmente la ejecución de ninguna acción en particular, los contratos inteligentes están llenos de código que aseguran que se ejecuten exactamente como se anuncia.

Los contratos inteligentes están directamente relacionados con el ecosistema de ETH, el mismo se relaciona directamente con conceptos como la Minería de criptomonedas entre otros.

¿Qué son los Contratos Inteligentes?

Los contratos inteligentes son la nueva característica singular introducida por Ethereum que se ha convertido en un catalizador para el desarrollo de innumerables nuevas aplicaciones descentralizadas. Al igual que sus homólogos físicos, pueden entenderse como acuerdos vinculantes entre dos partes. Sin embargo, en el mundo físico, la firma de un contrato no garantiza un resultado esperado. De hecho, los contratos se rompen o se ignoran todo el tiempo. Estos documentos en papel suelen ser meros elementos disuasorios cuya fuerza depende de la capacidad de ejecución de las instituciones legales y gubernamentales que los respaldan. Un contrato inteligente no tiene esas debilidades. Está representado por un código informático que se ejecuta exactamente como está previsto en la blockchain de Ethereum. Una vez desplegado, es automático y no puede ser censurado o manipulado. Facilita las transacciones o intercambios de dinero, datos, contenidos o cualquier cosa de valor. Los contratos inteligentes son auto operativos, lo que significa que su código está diseñado para ejecutar acciones específicas una vez que se cumplen ciertas condiciones.

Aplicaciones de los contratos inteligentes en Ethereum

Los contratos inteligentes pueden utilizarse para automatizar y gobernar la transacción de dinero, datos, contenido o cualquier otra cosa de valor de una manera resistente a los censores. Si bien esto significa que ninguna entidad centralizada puede impedir una transacción o interferir en sus términos, también significa que las pérdidas causadas por errores en el código o el comportamiento malicioso son mucho más difíciles de revertir.

Los desarrolladores pueden aprovechar estos contratos inteligentes para crear aplicaciones mucho más complejas, limitadas únicamente por su imaginación. Todos estos nuevos servicios compartirían los rasgos de la descentralización, la automatización y la transparencia, y esto es exactamente lo que está ocurriendo con el actual boom de DeFi. Todos los tipos de servicios financieros y bancarios tradicionales se están recreando en la red Ethereum con el uso de contratos inteligentes. Sin embargo, las finanzas no son el único sector que puede descentralizarse. Los sistemas de votación, las redes sociales e incluso los juegos tienen el potencial de revolucionarse.

Ejecución de contratos inteligentes

Los contratos inteligentes se ejecutan a través de la Máquina Virtual de Ethereum (EVM), una red completa de Turing que permite que los contratos ejecuten cualquier tarea que pueda realizar un ordenador normal. La EVM es mantenida por miles de colaboradores descentralizados conocidos como nodos, que continúan computando los contratos mientras la red reciba la cuota requerida (conocida como gas) o el contrato se termine de otra manera. Conocido por algunos como un “ordenador mundial”, el EVM puede verse como un ordenador descentralizado y global que permite la ejecución de código en un entorno sin confianza.

¿Qué hace Ethereum?

DApps de Ethereum

La naturaleza programable de Ethereum ha dado lugar a la creación de aplicaciones descentralizadas (DApps), que proporcionan servicios sin necesidad de un intermediario externo. Las DApps pueden verse como una colección de contratos inteligentes interoperables que trabajan juntos para proporcionar un determinado servicio de una manera abierta y resistente a la censura.

Una de las formas más populares de DApps son las finanzas descentralizadas (DeFi), que permiten una amplia gama de servicios financieros que eliminan a los intermediarios, como brókers, bolsas y bancos. Por ejemplo, las bolsas descentralizadas (DEX) más populares, como Uniswap (UNI) y SushiSwap (SUSHI), permiten a los usuarios negociar, prestar y poner en común directamente una amplia gama de pares de divisas, proporcionando así liquidez en la cadena al mercado.

Como los intercambios descentralizados conectan directamente a los usuarios, ofrecen muchas más opciones que los intercambios centralizados (CEX), que en última instancia están limitados en la cantidad de pares de divisas que pueden admitir. La desventaja de esto es que las DEX no investigan ni auditan de ninguna manera los tokens que se negocian en sus plataformas, lo que significa que depende del usuario ejercer la debida diligencia.

Otras aplicaciones de DeFi incluyen a los cultivadores de rendimientos, como Compound Finance (COMP) y Yearn.Finance (YFI), que ofrecen a los usuarios rendimientos por apostar o contribuir con sus activos a los fondos de liquidez. Los altos rendimientos ofrecidos por estas DApps han visto una explosión de interés en los últimos años, lo que ha provocado enormes aumentos en las tarifas de gas ETH (debido al aumento del volumen).

El protocolo ERC-20 de Ethereum

Además de los contratos inteligentes, quizás la innovación más influyente de Ethereum ha sido el protocolo ERC-20, el estándar más utilizado para los contratos inteligentes en el mundo. Gran parte de lo que hace que el mundo de las criptomonedas funcione con el protocolo ERC-20, incluyendo stablecoins como Tether (USDT) y USD Coin (USDC) y tokens de utilidad como MATIC y Basic Attention Token (BAT).

Un gran número de los proyectos de criptomonedas más populares hoy en día comenzaron como tokens ERC-20 antes de pasar a sus propias redes independientes. Por ejemplo, EOS emitió inicialmente tokens en la red Ethereum antes de migrar finalmente a su propia red principal. Actualmente, hay casi 500.000 contratos de tokens ERC-20 en circulación.

Mercado de NFT de Ethereum

Otra aplicación de Ethereum es el popular mercado de NFT OpenSea, que permite a los usuarios pujar y acuñar NFT de todo tipo, desde Bored Apes (BAYC) hasta Meebits. La plataforma estaba valorada en 13.300 millones de dólares en enero de 2022.

¿Cuáles son las desventajas de ETH?

Aunque es muy prometedor, la función de contrato inteligente de Ethereum tiene un posible defecto crítico, el error humano. El código no editable de un contrato inteligente es tan bueno como la persona que lo escribió. Si se cometió un error o un descuido dejó un fallo explotable, es sólo cuestión de tiempo que un actor malicioso se aproveche de ello. Una vez que lo hacen, no hay prácticamente nada que pueda hacerse para revertir el daño. Por supuesto, se puede escribir una versión nueva y mejorada del contrato, pero cualquier transacción que se haya realizado con el contrato anterior ya se ha registrado y se ha hecho permanente en la cadena de bloques. La única manera de cambiar esto sería a través de un consenso general para revertir la transacción y reescribir el código subyacente, un movimiento que va en contra de la filosofía central de un libro de contabilidad inmutable.  Cada vez que ocurren estos errores, y ciertamente lo han hecho, la confianza en la red Ethereum se erosiona y el valor de ETH cae significativamente. A pesar de ello, este apasionante campo es todavía joven y, hasta ahora, ha conseguido levantarse y recuperar la confianza de los inversores en múltiples ocasiones.

¿Quién está detrás de Ethereum?

Ethereum cuenta con un total de ocho cofundadores: Vitalik Buterin, Gavin Wood, Anthony Di Iorio, Charles Hoskinson, Mihai Alisie, Amir Chetrit, Joseph Lubin y Jeffrey Wilcke.

Vitalik Buterin fue el primero en proponer Ethereum en su libro blanco publicado en 2013, en el que exponía el objetivo de construir aplicaciones descentralizadas. Vitalik abandonó su programa de ciencias de la computación en la Universidad de Toronto tras recibir una beca de 100.000 $ de la Fundación Thiel para trabajar en Ethereum a tiempo completo. Antes de trabajar en Ethereum, Vitalik era redactor de la revista Bitcoin Magazine, que cofundó con Alisie.

Gavin Wood fue el primer director de tecnología de la Fundación Ethereum. Las contribuciones de Wood incluyen la autoría del documento amarillo que definió por primera vez el EVM, junto con la propuesta y el desarrollo de Solidity, el lenguaje de programación en el que se escriben la mayoría de los contratos inteligentes de Ethereum. Desde que dejó el proyecto Ethereum en 2016, Wood ha pasado a cofundar los proyectos Polkadot (DOT) y Kusama (KSM).

Anthony Dio Iorio ayudó a financiar el proyecto durante sus primeras etapas de desarrollo. Mihai Alisie y Charles Hoskinson ayudaron a crear la Fundación Ethereum en Suiza, aunque Hoskinson dejó el proyecto poco después para fundar Cardano (ADA). Otro de los primeros financiadores, Joseph Lubin, ha pasado a fundar ConsenSys, una empresa de software de blockchain que trabaja principalmente con proyectos de Ethereum.

Precio Historico del ETH

Si bien el precio de Ethereum ha tenido un buen desempeño a largo plazo, los precios han caído significativamente a corto plazo. El token aumentó de $ 1,563 el 28 de febrero de 2021 a $ 2,633 el 28 de febrero de 2022, lo que representa un aumento de aproximadamente el 68% en un año. El precio de ETH alcanzó un máximo de $ 4,805 el 9 de noviembre de 2021, pero desde entonces ha caído bruscamente en aproximadamente un 45% en los últimos tres meses.

Ethereum price from Feb 2021 to Feb 2022

El proyecto actualmente ocupa el puesto número 2 por capitalización de mercado, atrayendo a más y más personas dispuestas a comprar y comerciar con Ethereum. No hay un suministro máximo de la cantidad de ETH en circulación, aunque la cantidad de ETH que se puede extraer está actualmente limitada a 18 millones al año.

En el momento de escribir este artículo, aproximadamente 119.7 millones de ETH están en circulación. Al igual que con todas las redes de prueba de trabajo (PoW), ETH está dirigido a los mineros que forjan el siguiente bloque en el nodo. Esto eventualmente cambiará a medida que el Proyecto Ethereum se mueva a un sistema de prueba de participación (PoS) con Ethereum 2.0.

Es fundamental que la mineria de criptomonedas es muy importante para el crecimiento del proyecto de ETH.

Conclusion

Aunque se ubica por debajo de Bitcoin en términos de capitalización de mercado, Ethereum sigue siendo, sin duda, uno de los proyectos criptográficos más influyentes. Los contratos inteligentes programables han revolucionado la forma en que se utiliza la tecnología blockchain y sirven como piedra angular para la mayoría de las aplicaciones e innovaciones criptográficas.

A pesar de que Ethereum enfrenta más competencia de otras capas 1 fuertes, el proyecto no muestra signos de renunciar a su dominio. Ethereum sigue siendo, con mucho, la red más popular para DApps y ha seguido viendo una creciente adopción de NFT.

Para abordar las preocupaciones ambientales y las altas tarifas de gas provocadas por su popularidad, el proyecto se está moviendo de un sistema de prueba de trabajo a un sistema de prueba de participación con Ethereum 2.0. El proyecto introdujo un mecanismo de combustión con el más reciente London Hard Fork en un esfuerzo por introducir un mecanismo deflacionario y alejar lentamente las recompensas de la minería.

Es de esta forma como al entender conceptos claves como cotización de criptomonedas,  minería de criptomonedas entre otros podremos abordar de una forma más óptima los conceptos de ETH y del ecosistema cripto.


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