사토시 나카모토(Satoshi Nakamoto)는 누구인가

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2008년 10월 31일 금요일이었습니다. 정확히 18:10 (UTC)에 cypherpunk 메일링 리스트 metzdowd.com의 가입자는 독특한 이메일을 받았습니다. “저는 신망 높은 제 3자의 개입 없이도 완전한 P2P 방식의 새로운 전자 현금 시스템을 개발하고 있습니다. 논문은 http://www.bitcoin.org/bitcoin.pdf에서 보실 수 있습니다”라는 내용이었습니다.

이런 이상한 이메일은 즉각적인 칭찬과 인정을 받았습니다. Eric Hughes가 사이퍼펑크 마니페스토 (Cypherpunk’s Manifesto)를 출판한 이래로 15년이 넘도록 고통스러운 전쟁 중이었는데 마침내 전 세계의 암호학자들이 키보드를 내려놓고 샴페인을 터트리며 빅 브라더의 머리에 치명적인 타격을 입힌 위대한 승리를 기념할 날이 온 것이었던 것입니다!

그랬으면 좋았겠지만 안타깝게도 그런 일은 일어나지 않았습니다.

처음에는 아무 반응도 없었습니다. 이틀 동안 침묵이 흘렀고 해시캐시 방식의 작업증명 기반 전자화폐 시스템 개념에 대한 의혹이 증폭되었습니다. 마침내 침묵을 깬 대답은 다음과 같이 시작되었습니다.

“이런 시스템이 매우 필요하긴 하지만 귀하의 제안을 제가 이해한 바로는 필요한 규모로 확장되지 않을 것 같습니다[…]”

나머지 전문가들도 비슷했습니다. 모두가 그 아이디어를 향유했지만 그것이 이루어질 수 있다고 믿는 사람은 없습니다. 적어도 사토시가 예상하는 것 만큼은요.

2009년 1월 3일 — 정확히 18:15:05 GMT에 첫 번째 제네시스 블록이 채굴되었고 비트코인이 탄생했습니다. 12년 및 669,000블록이 지나 비트코인의 시가총액은 약 8000억 달러를 달성했습니다. 현 지구상에서 비트코인에 대해 들어보지 못한 사람은 거의 없을 것입니다. 그리고 계속 역사를 써내려가고 있죠.

satoshi-nakamoto

사토시 나카모토는 누구인가

여기에 비트코인의 주요 모순 중 하나가 있습니다. 비트코인의 블록체인은 모든 거래 및 데이터와 마찬가지로 투명합니다. 소프트웨어 프로토콜은 오픈 소스입니다. 개발은 대부분 탈중앙화형이고 성과 기반이지만 이 역사의 주인공인 사토시 나카모토가 누구인지는 아무도 모릅니다.

그나마 bitcointalk.org에 보관된 이메일과 포럼 게시물을 통해 사토시에 대해 조금 알려졌지만 이는 모두 비트코인 이야기이며 사토시의 실제 신원을 나타내진 않습니다. 심지어 그의 실명조차 알려지지 않았습니다. 나카모토 사토시를 가명일 것이라고 가정할 뿐입니다. 긴 시간 동안 자신의 실명을 감추기 위해 노력해 놓고 백서와 공개 소통에 실명을 사용하지는 않을테니까요.

확실히 알려진 것은 그가 훌륭하고 기발한 코더였다는 것입니다. 2010년에 사토시가 비트코인 수석 개발자로 임명한 Gavin Andresen이 이를 보증했는데 그 뿐만 아니라 비트코인 초기에 사토시와 긴밀하게 협력할 수 있는 특권을 누렸던 모든 사람들 역시 사토시가 특별하다는 인상을 받았습니다.

10년이 넘었지만 비트코인의 발명가는 여전히 완전히 익명으로 남아 있습니다. 사토시와 직접 일하고 소통한 사람들도 이메일로만 했고 그의 목소리를 듣거나 직접 만난 적은 없었다고 합니다.

2010년 12월, 사토시가 Gavin에게 횃불을 건네준 뒤 완전히 사라지자 그의 정체를 밝히기 위한 사냥이 더욱 거세게 일어났습니다. 이후 업계 안팎에서 이 남성의 정체에 대해 다양한 설을 내놓고 있고 일부는 자신이 진짜 사토시라고 주장하기까지 했습니다.

그러나 아직까지도 어떤 결정적인 증거는 전혀 없습니다. 떠도는 모든 이론은 의심과 음모로 귀결됩니다. 마찬가지로 비트코인을 발명했다고 주장하는 사람들도 실제 발명한 사람에게는 쉬울 법할 결정적인 증명을 하지 못하고 있습니다.

그럼 나카모토 사토시는 누구일까요? 조금이라도 알아낸 사람이 있을까요?

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Craig Steven Wright

광범위한 잠재적 사토시 후보자 목록 중에서도 Craig Steven Wright로 시작하면 좋을 것 같습니다. 논란의 여지가 있는 본 인물은 지난 6년 동안 일관되게 본인이 진짜 사토시라고 주장해 왔습니다. 한때 그는 Gavin Andresen을 속이기까지 했습니다.

Craig S. Wright는 2015년 본인이 비트코인의 가명 창시자라고 선언하면서 처음 헤드라인을 장식했습니다. 그 이후로 그는 현재 Bitcoin Satoshi Vision (BSV) 부족을 따르는 개종자로 주로 구성된 상당한 추종자를 모았습니다. 특별한 경험이 없는 사람에게BSV는 비트코인의 포크인 비트코인 캐시의 포크입니다. Craig의 주장은 적지만 끈끈한 BSV 추종자를 제외하고 많은 가상화폐 커뮤니티에서 배제되고 종종 조롱을 받습니다.

CSW의 지지자들은  ‘CSW는 교육, 업무 경험 및 프로젝트와의 근접성 측면에서 나카모토 사토시가 될 수 있는 모든 자격을 갖추고 있습니다…’고 주장하지만 Craig는 공개적으로 약속했음에도 불구하고 아직까지도 자신의 주장을 뒷받침하는 결정적인 증거를 제공하지 못했습니다.

2016년 5월 CSW는 사토시가 소유한 것으로 널리 알려진 주소 중 일부에서 비트코인을 이동하거나 사용하기로 약속했습니다. 그는 또한 나중에 삭제된 블로그 게시물을 게시하여 자신이 비트코인을 만들었다는 결정적인 증거를 제공하겠다고 약속했습니다. 그러나 압력이 가해지니 CSW는 증거제출 대신 사과하면서 보안 문제를 이유로 약속을 취소했습니다.

Craig의 모든 주장이 아직 확실하게 반증된 것은 아니지만 블로그 게시물, PGP , 계약서 및 이메일을 위조했다는 것은 입증되었습니다. 또한 그는 사토시의 공개 키 서명에 실패했고 비트코인과 다른 관련 문서를 조작한 이력이 있으며 비트코인 백서 초록을 표절  소급했고 현재 호주 국세청(ATO)으로부터 범죄 수사를 받고 있습니다.

나아가 Craig의 기술 전문성에 대한 의문도 자주 제기되었습니다. 그가 코딩을 할 수 있다는 직접적인 증거는 없으며, 그의 수학 능력과 기본 암호화에 대한 이해도 역시 의심스럽습니다. 그의 nChain 팀원들은 그가 기술적 능력이 부족해 당혹스러웠었다고 합니다. 그는 비트코인 채굴에 대한 논문 등을 표절했습니다.

Hal Finney

많은 사람들은 악명 높은 사이퍼펑크 암호학자이자 초기 비트코인 개발자인 Hal Finney가 사토시 나카모토일 가능성이 높다고 믿습니다.

암호 세계에서 Hal Finney는 신과도 같습니다. 그는 90년대 초 사이퍼펑크 운동의 대들보 중 하나였습니다. Finney는 Phil Zimmermann과 함께 전자 문자 통신에 서명, 암호화 및 해독하는 데 사용되는 최초의 주류 오픈 소스 프로그램인 PGP(Pretty Good Privacy)를 만드는 데 중요한 역할을 했습니다.

Hal Finney는 2004년 기존 작업 증명(POW) 개념을 기반으로 최초로 RPOW (재사용 가능한 작업 증명)라는 해시캐시 기반 POW 프로토콜을 만들었습니다. Finney는 RPOW 프로토콜이 토큰 머니로 사용되길 기대했지만 시스템은 경제적으로 유의미하게 사용되지 못했습니다. Finney가 발명한 것과 매우 유사한 해시캐시 기반 POW 시스템과 함께 비트코인이 등장하기 전까지는 말입니다.

이러한 사실이 사토시 분위기를 자아내긴 하지만 지금부터 말씀드릴 일에 비하면 아무것도 아닙니다.

Hal Finney는 비트코인을 받은 첫 번째 (동일 인물이 아니라고 가정할 때 사토시에게서 직접 받은) 사람이자 두 번째로 비트코인을 채굴한 사람입니다. 게다가 그는 사토시가 암호화 메일링 리스트에 아이디어를 올렸을 때부터 비트코인의 초기 지지자였고 비트코인 초창기에 사토시와 직접 작업하고 소통한 몇 안 되는 사람 중 한 명이었습니다.

우연처럼 Finney는 Dorian Prentice Satoshi Nakamoto에서 몇 블록 떨어진 곳에 살고 있었습니다. 일본계 미국인 시스템 엔지니어이기도 한 Dorian은 한때 비트코인 발명가로 의심되기도 했습니다.

접점은 더 있습니다. Hal은 자유지상주의자이자 Ayn Rand의 열렬한 팬이었습니다. 그는 또한 DigiCash라는 최초의 디지털 통화를 개발한 David Chaum의 작업에 익숙하고 그에게서 영감을 받았다고 기록에 남겼습니다. 그는 내성적이었고 수학 및 코딩 천재였으며 사회적 의무 의식을 가진 이타주의자였습니다. 언어 분석 회사 Juola & Associates에 따르면 Finney의 글을 비추어 봤을 때 그는 최고의 사토시 후보자였습니다.

바로 본론으로 들어가자면 Hal Finney는 모두가 상상하는 사토시 나카모토와도 같았습니다. 하지만 이 이론의 유일한 문제는 Finney는 항상 본인은 사토시가 아니라며 단호한 입장을 취했다는 것입니다. 2014년, 포브스의 전 보안 직원인 앤디 그린버그는 Finney 가족을 만나 이야기를 나눴으며 이 이론과 모순되는 실질적인 증거가 제시되었다고 주장했습니다. 예를 들어 Hal의 아들 제이슨은 앤디에게 그의 아버지 지메일 계정과 2009년 1월에 Hal과 사토시 나카마토간 오고간 약 15 통의 이메일을 보여줬습니다.  다음으로, 제이슨은 앤디가 Hal의 비트코인 ​​지갑의 거래 기록을 조사할 수 있도록 허용했는데, 여기서 Finney가 2009년 1월 11일, 사토시의 10비트 코인 테스트 거래를 받은 것을 분명히 확인할 수 있었습니다.

이러한 증거는 위조하기 어렵고, Hal Finney가 위조자나 거짓말쟁이로 알려져 있지 않다는 점을 고려할 때 그 증거는 합리적으로 보입니다. 비트코인이 유명하지도 않고 그 누구도 성공할 거라 예상도 못할 때부터Finney가 자기 자신과 가짜 대화를 나누기 위해 두 개의 지메일 계정을 설정하지는 않았을 것입니다.

Nick Szabo

Nick Szabo이 사토시 나카모토 후보 중 상위 3위 안에 드는 데는 그럴만한 이유가 있습니다. Szabo는 박식가이자 암호 화폐 분야의 전설입니다. 그는 비트코인이 개념화되기 훨씬 이전인 90년대부터 디지털 통화와 관련이 있는 일을 해온 수학자이자 컴퓨터 엔지니어 및 법률 학자입니다.

1996년에 Szabo는 스마트 계약의 개념을 개척했는데 이는 수년 후 이더리움의 핵심 기능이 되었습니다. 2005년 그는 유명한 블로그 Unenumerated에 비트골드라는 비트코인과 유사한 디지털 통화를 개념화하는 항목을 게시했습니다. 거기에서 그는 자신의 디지털 통화를 “신망 높은 제3자에 대한 의존도를 최소화하면서 위조할 수 없는 값비싼 비트를 온라인에서 생성할 수 있는 프로토콜”이라고 설명했습니다. 4년 후 사토시는 Szabo의 작업을 인용한 적이 없지만 분명히 영감을 받은 것으로 보이는 비트코인 백서를 발표했습니다.

Szabo는 공식적으로 비트코인을 발명하지 않았다고 명시했지만 많은 저자와 연구원들은 그를 가능성이 가장 높은 사토시 후보로 손꼽았습니다. 먼저 Szabo도 Hal Finney와 같이 초기 사이퍼펑크였으며 디지털 통화를 만드데 큰 관심을 가졌던 소수의 사람들 중 한 명이었습니다. 비트골드 작업 외에도 그가 Chaum의 DigiCash 회사에서 일한 적 있다는 사실에 의해 의심이 더욱 확증되었습니다.

2011년도에 Szabo는 비트코인과 익명의 제작자에 대해 다음과 같이 말했습니다.

“내가 알기로 나와 Wei Dai, Hal Finney는 아이디어가 좋아 (Dai의 경우 그의 관련 아이디어) 유의미한 행보를 보인 유일한 사람들이었다. 나카모토가 나타나기 전까지는.”

능력면에서 Nick Szabo 는 의심의 여지없이 기준을 통과합니다. 그는 비트코인을 만들기 위해 필요한 이론적 토대, 철학적 성향, C++의 고급 기술을 보유하고 있었습니다. 또한 Aston University의 법의학 언어학 전문가들은  Szabo와 사토시의 글을 비교 분석한 결과 동일인일 수 있다는 결론을 내렸습니다.

비트코인에 대한 Szabo의 참여에서 정말 눈에 띄는 점은 Hal Finney 나 Wei Dai와 달리 그와 사토시가 나눈 이메일이 없다는 것입니다. 더욱 의심스러운 점은 비트코인이 출시된 후 Szabo가 돌아가서 2005년 비트골드 논문 날짜를 2008년 12월 27일로 수정했다는 것입니다. Szabo가 이렇게 했다는 영구적 증거가 있지만 그는 공식적으로 그 이유를 설명한 적이 없습니다.

오늘날까지 Nick Szabo는 여전히 비트코인 생성에 관여하지 않고 있습니다. 그럼에도 불구하고 그는 여전히 암호화폐 분야에서 가장 영향력 있고 존경받는 사람들 중 한 명으로 남아 있습니다.

Nick Szabo, Hal Finney, Craig S. Wright 처럼 자주 언급되지는 않아도 용의자로 업계에 떠도는 이름들도 있습니다.

이들 중 가장 유명한 인물은 앞서 언급한 일본계 미국인 시스템 엔지니어 Dorian Prentice Satoshi Nakamoto와 영국 암호화폐 사이퍼펑크이자 Hashcash 발명가인 Adam Back 입니다.

2014년 뉴스위크 기자 Leah McGrath Goodman이 Dorian Nakamoto를 악명 높은 비트코인 창시자 사토시 나카모토라고 밝히면서 헤드라인을 장식했습니다. 이 기사는 Dorian에 대한 몇 가지 정황 사실을 인용했습니다. 기자는 그가 기술 및 금융 정보 서비스 회사의 기밀 방위 프로젝트에 참여했던 시스템 및 컴퓨터 엔지니어였으며 자유지상주의자였다고 지적했습니다. 그러나 뉴스위크의 가장 중요한 증거는 실수로 판명되었습니다.

기자가 대면 인터뷰에서 Dorian에게 비트코인에 대해 물었을 때 나카모토는 “나는 더 이상 그것에 관여하지 않으며 그것에 대해 논의할 수 없다. 다른 사람들에게 양도된 일이고 지금은 그들이 그것을 담당하고 있다. 나는 더 이상 아무런 연결고리가 없다”라고 얘기했는데 처음에는 본인이 사토시임을 알리는 고백처럼 보였습니다. 게다가 사토시가 동료에게 보낸 마지막 이메일 중 하나가 ‘전 이제 다른 일로 넘어갔습니다. 이젠 Gavin과 다른 훌륭한 분들의 것입니다’였기 때문에 완벽한 맞아 떨어졌습니다.

하지만 이후 나카모토가 기자의 질문을 잘못 이해하고 이전에 군수업체에서 일한 것에 대한 질문이라고 생각하고 대답했다는 것이 밝혀졌습니다. 이후 긴 인터뷰에서 그는 비트코인과의 연결고리를 부인했으며 이전에 들어 본 적도 없다고 말했습니다.

Adam Back의 경우 2016년 Financial Times의 기사로부터가 처음으로 공개적으로 사토시의 잠재적인 후보로 간주되었지만 그 기사는 주목 받지 못했습니다. 그러나 2020년에 BarelySociable이라는 유명한 음모 연구 유투브 채널에서 Adam Back이 비트코인의 창시자일 가능성이 있다는 정황 증거를 제시했습니다. 하지만 그는 영상 속 의혹을 모두 부인했습니다.

결론

사토시가 실제로 누구인지에 관계없이 그의 작업과 세계에 대한 공헌은 부인할 수 없습니다. 그의 발명 덕분에 우리는 잠재적인 디지털 및 화폐 혁명의 정점에 있습니다. 우리 모두가 해결하고자 하는 미스터리이지만, 미래를 내다보고 준비하는데 시간을 쓰는 것이 더 좋을 듯 합니다. 더불어 사토시가 영원히 익명으로 남아 있기를 원하는 데에는 많은 이유가 있습니다. 비트코인 초창기에 사토시는 약 100만 비트코인 또는 전체 비트코인 공급량의 ~4%를 채굴한 것으로 간주됩니다. 비트코인 하나가 현재 ~$45,000의 가치가 있다는 점을 고려하면 사토시의 재산은 $450억으로 추정됩니다. 즉, 이것은 그에게 상당히 중요한 표적이 될 것입니다.

이것만으로도 익명을 유지할 수 있는 충분한 이유가 되지 않을까요?

 


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