Wer ist Satoshi Nakamoto?

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Es war Freitag, der 31. Oktober 2008. Um genau 18:10 UTC erhielten die Abonnenten der Cypherpunk-Mailingliste metzdowd.com eine merkwürdige E-Mail. „Ich habe an einem neuen elektronischen Bargeldsystem gearbeitet, das vollständig auf Peer-to-Peer-Basis arbeitet, ohne vertrauenswürdige Dritte. Das Papier ist verfügbar unter: http://www.bitcoin.org/bitcoin.pdf,“ begann die Nachricht.

So seltsam es auch war, die E-Mail wurde sofort mit Lob und Anerkennung bedacht. Es waren mehr als fünfzehn qualvolle Jahre des Krieges vergangen, seit Eric Hughes das Cypherpunk’s Manifesto veröffentlicht hatte. Endlich war der Tag gekommen, an dem Kryptographen auf der ganzen Welt ihre Tastaturen beiseite legten, Champagnerflaschen knallen ließen und einen großen Sieg feierten – einen endgültigen Schlag gegen Big Brother!

Das ist leider überhaupt nicht der Fall.

Zunächst war nichts zu hören. Zwei Tage lang herrschte Totenstille, dann verstärkte sich der Verdacht, dass es sich um ein auf Hashcash basierendes elektronisches Geldsystem handelt. Die Antwort, die schließlich das Schweigen brach, begann mit:

„Wir brauchen ein solches System sehr, sehr dringend, aber so wie ich Ihren Vorschlag verstehe, scheint es nicht die erforderliche Größe zu haben[…]“

Alle waren von der Idee begeistert, aber niemand glaubte, dass sie realisierbar wäre. Zumindest nicht so, wie Satoshi es sich vorstellte.

Spulen Sie vor bis zum 3. Januar 2009 – um genau 18:15:05 GMT wurde der erste „Genesis“-Block geschürft, und Bitcoin war geboren. Zwölf Jahre und 669.000 Blöcke später liegt die Marktkapitalisierung von Bitcoin bei etwa 800 Milliarden Dollar. Heute gibt es kaum einen Menschen auf der Welt, der noch nichts davon gehört hat. Der Rest ist, wie man so schön sagt, Geschichte.

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Wer ist Satoshi Nakamoto?

Hierin liegt einer der Hauptwidersprüche von Bitcoin. Die Bitcoin-Blockchain ist zusammen mit all ihren Transaktionen und Daten transparent. Das Software-Protokoll ist Open-Source. Die Entwicklung ist hauptsächlich dezentralisiert und leistungsorientiert, und dennoch weiß niemand, wer Satoshi Nakamoto, der Hauptakteur hinter dieser Saga, ist.

Das wenige, was wir über Satoshi wissen, stammt aus seinen archivierten E-Mails und Forenbeiträgen auf bitcointalk.org. Diese Informationen sind jedoch nur Bitcoin-Gerede – nichts, was auf Satoshis wahre Identität hinweist. Wir kennen nicht einmal seinen richtigen Namen. Wir nehmen an, dass Satoshi Nakamoto ein Pseudonym ist. Schließlich wäre es wirklich bizarr, wenn jemand so viel Aufwand betreiben würde, um seine wahre Identität zu schützen, nur um dann seinen tatsächlichen Namen zu verwenden, um seine Whitepaper und öffentlichen Mitteilungen zu unterzeichnen.

Was wir mit Sicherheit wissen, ist, dass er ein brillanter und schrulliger Programmierer war. Gavin Andresen, der Mann, der 2010 Satoshis Segen erhielt, um die Leitung der Bitcoin-Entwicklung zu übernehmen, verbürgte sich dafür. Und er war nicht der Einzige. Jeder, der das Privileg hatte, in den Anfangstagen von Bitcoin eng mit Satoshi zusammenzuarbeiten, hatte ebenfalls den Eindruck, dass Satoshi etwas Besonderes war.

Es ist mehr als ein Jahrzehnt her, und der Erfinder von Bitcoin bleibt immer noch völlig anonym. Selbst diejenigen, die direkt mit Satoshi gearbeitet und kommuniziert haben, taten dies nur per E-Mail und haben seine Stimme nie gehört oder ihn persönlich getroffen.

Im Dezember 2010, als Satoshi die Fackel an Gavin weitergab, bevor er ganz verschwand, wurde die Jagd nach seiner wahren Identität intensiver. Seitdem haben viele, sowohl außerhalb als auch innerhalb der Branche, verschiedene Theorien über die wahre Identität des Mannes aufgestellt. Einige haben sogar behauptet, sie seien der echte Satoshi.

Was jedoch schlüssige Beweise anbelangt, so haben wir keine. Zumindest noch nicht. Alle kursierenden Theorien sind nichts weiter als Verdächtigungen und Verschwörungen. Auch diejenigen, die behaupten, den Bitcoin erfunden zu haben, haben es nie geschafft, dies schlüssig zu beweisen, obwohl es für den wirklichen Erfinder so einfach sein müsste.

Es bleibt also die Frage: Wer ist Satoshi Nakamoto? Ist irgendjemand jemals in die Nähe gekommen, das herauszufinden?

Die üblichen Verdächtigen

Craig Steven Wright

Die Liste der potenziellen Satoshi-Kandidaten ist recht umfangreich, aber Craig Steven Wright ist eine gute Person, um mit ihr zu beginnen. Diese kontroverse Figur hat in den letzten sechs Jahren immer wieder behauptet, der echte Satoshi zu sein. Einmal gelang es ihm sogar, Gavin Andresen zu täuschen.

Craig S. Wright machte erstmals 2015 Schlagzeilen, als er sich zum pseudonymen Schöpfer von Bitcoin erklärte. Seitdem hat er eine beträchtliche Fangemeinde um sich geschart, die hauptsächlich aus Anhängern des Bitcoin Satoshi Vision (BSV) Stammes besteht. Für Uneingeweihte: BSV ist eine Abspaltung von Bitcoin Cash, das eine Abspaltung von Bitcoin ist. Craigs Behauptungen werden von der breiteren Krypto-Gemeinschaft weitgehend abgelehnt und oft ins Lächerliche gezogen, mit Ausnahme seiner sehr nischenhaften und engmaschigen BSV-Anhängerschaft.

Während CSWs Befürworter behaupten, dass „CSW aufgrund seiner Ausbildung, seiner Arbeitserfahrung und seiner Nähe zum Projekt alle Qualifikationen hat, um Satoshi Nakamoto zu sein“, hat Craig es bisher versäumt, schlüssige Beweise für seine Behauptungen vorzulegen, obwohl er dies öffentlich versprochen hat.

Im Mai 2016 versprach CSW, Bitcoins von einigen der Adressen zu transferieren oder auszugeben, von denen allgemein angenommen wird, dass sie Satoshi gehören. Er veröffentlichte auch einen später gelöschten Blogbeitrag, in dem er versprach, schlüssige Beweise dafür zu liefern, dass er Bitcoin geschaffen hat. Als es jedoch darauf ankam, entschuldigte sich CSW stattdessen und nahm sein Versprechen unter Hinweis auf Sicherheitsprobleme zurück.

Craigs Behauptungen sind zwar noch nicht endgültig widerlegt, aber es ist bewiesen, dass er Blogbeiträge, PGP-Schlüssel, Verträge und E-Mails gefälscht hat. Darüber hinaus hat er die Unterzeichnung von Satoshis angeblichen öffentlichen Schlüsseln verpfuscht, hat eine gut dokumentierte Geschichte der Fälschung von Bitcoin- und Nicht-Bitcoin-bezogenen Dokumenten, plagiierte und fälschte die Zusammenfassung des Bitcoin-Whitepapers und befindet sich derzeit unter einer strafrechtlichen Untersuchung durch das australische Finanzamt (ATO).

Darüber hinaus wurde auch Craigs technisches Fachwissen häufig in Frage gestellt. Es gibt nämlich keine direkten Beweise dafür, dass er überhaupt programmieren kann, seine mathematischen Fähigkeiten und sein Verständnis von grundlegender Kryptografie sind bestenfalls fragwürdig, seine nChain-Teamkollegen waren angeblich perplex über seine mangelnden technischen Fähigkeiten, er plagiierte ein ganzes Papier über Bitcoin-Mining und mehr.

Hal Finney

Viele glauben, dass Hal Finney – der berüchtigte Cypherpunk-Kryptograph und frühe Bitcoin-Entwickler – ein wahrscheinlicher Verdächtiger für Satoshi Nakamoto ist.

In der Kryptowelt hat Hal Finney einen gottgleichen Status. Er war eine der Säulen der Cypherpunk-Bewegung der frühen 90er Jahre. Zusammen mit Phil Zimmermann war Finney maßgeblich an der Entwicklung von Pretty Good Privacy (PGP) beteiligt – einem der ersten Mainstream-Open-Source-Programme zum Signieren, Verschlüsseln und Entschlüsseln elektronischer Texte.

Aufbauend auf bestehenden Proof-of-Work-Konzepten (POW) entwickelte Hal Finney 2004 das erste hashcashbasierte POW-Protokoll namens Reusable Proofs of Work (RPOW). Obwohl Finneys Vision für das RPOW-Protokoll darin bestand, es als Token-Geld zu verwenden, fand das System nie eine wirtschaftlich sinnvolle Anwendung. Das heißt, bis Bitcoin mit einem hashcash-basierten POW-System aufkam, das dem von Finney erfundenen sehr ähnlich ist.

Und obwohl diese Fakten unheimliche Satoshi-Vibes auslösen, ist das nichts im Vergleich zu dem, was als nächstes kommt.

Hal Finney war die erste Person, die Bitcoin erhielt (direkt von Satoshi selbst, wenn man davon ausgeht, dass sie nicht dieselbe Person sind) und die zweite, die Bitcoin schürfte. Außerdem war er einer der ersten Befürworter von Bitcoin, als Satoshi die Idee auf der Kryptographie-Mailingliste vorstellte, und einer der wenigen, die in den ersten Tagen von Bitcoin direkt mit Satoshi gearbeitet und kommuniziert haben.

https://twitter.com/halfin/status/1110302988

Zufälligerweise wohnte Finney auch ein paar Blocks entfernt von Dorian Prentice Satoshi Nakamoto – einem japanisch-amerikanischen Systemingenieur, der auch einmal im Verdacht stand, der Erfinder von Bitcoin zu sein.

Die Verbindungen gehen weiter und weiter. Hal war ein Libertärer und ein großer Fan von Ayn Rand. Er hat auch zu Protokoll gegeben, dass er mit der Arbeit von David Chaum vertraut war und sich von ihm inspirieren ließ, dem Mann, der die allererste digitale Währung namens DigiCash entwickelte. Er war ein introvertierter Mensch, ein Genie in Mathematik und Programmierung und ein Altruist mit einem großen Sinn für öffentliche Aufgaben. Laut der Linguistik-Analysefirma Juola & Associates war Finney der beste Satoshi-Kandidat auf der Grundlage von Schriftproben.

Um es auf den Punkt zu bringen: Hal Finney ist alles, was man sich unter Satoshi Nakamoto vorstellen kann. Das einzige Problem bei dieser Theorie ist jedoch, dass Finney immer entschieden bestritten hat, Satoshi zu sein. Im Jahr 2014 traf sich der ehemalige Forbes-Sicherheitsmitarbeiter Andy Greenberg mit der Familie Finney und behauptet, er habe umfangreiche Beweise erhalten, die diese Theorie widerlegen. Hal’s Sohn, Jason Finney, zeigte Andy zum Beispiel das Gmail-Konto seines Vaters und etwa fünfzehn E-Mails, die bis Januar 2009 zwischen Hal und Satoshi Nakamoto zurückreichen. Als nächstes erlaubte Jason Andy, den Transaktionsdatensatz von Hals Bitcoin-Wallet einzusehen, aus dem klar hervorging, dass Finney Satoshis Zehn-Bit-Münzen-Testtransaktion am 11. Januar 2009 erhalten hatte.

Solche Beweise sind schwer zu fälschen, und wenn man bedenkt, dass Hal Finney weder als Fälscher noch als Lügner bekannt war, erscheint der Beweis angemessen. Die Vorstellung, dass Finney zwei verschiedene Gmail-Konten eingerichtet haben könnte, um Konversationen mit sich selbst zu fälschen, um die Leute auf die falsche Fährte zu locken, lange bevor es Bitcoin überhaupt gab und niemand an seinen Erfolg glaubte, ist unwahrscheinlich und irgendwie lächerlich.

Nick Szabo

Nick Szabo gehört definitiv zu den drei besten Satoshi-Nakamoto-Anwärtern, und das aus guten Gründen. Szabo ist ein Universalgelehrter und eine rechtmäßige Legende in der Kryptowährungsbranche. Er ist Mathematiker, Computeringenieur und Rechtsgelehrter mit Verbindungen zum Bereich der digitalen Währungen, die bis in die 90er Jahre zurückreichen, lange bevor Bitcoin konzipiert wurde.

Im Jahr 1996 leistete Szabo Pionierarbeit mit dem Konzept der intelligenten Verträge, das viele Jahre später das zentrale Merkmal von Etheruem wurde. Im Jahr 2005 veröffentlichte er in seinem bekannten Blog Unenumerated einen Eintrag, in dem er eine dem Bitcoin ähnliche digitale Währung namens Bit Gold konzipierte. Darin beschrieb er seine digitale Währung als „ein Protokoll, mit dem fälschungssichere, teure Bits online mit minimaler Abhängigkeit von vertrauenswürdigen Dritten erstellt werden können“. Vier Jahre später veröffentlichte Satoshi das Bitcoin-Whitepaper, das Szabos Arbeit zwar nicht zitierte, sich aber eindeutig von ihr inspirieren ließ.

Obwohl Szabo ausdrücklich bestreitet, Bitcoin geschaffen zu haben, haben ihn viele Autoren und Forscher als den besten und wahrscheinlichsten Kandidaten für Satoshi bezeichnet. Zum einen war Szabo wie Hal Finney ein früher Cypherpunk und eine der wenigen Personen in diesem Bereich, die ein starkes Interesse an der Schaffung einer digitalen Währung hatten. Abgesehen von seiner Arbeit an Bit Gold wird der Verdacht durch die Tatsache erhärtet, dass er einst für Chaums DigiCash-Unternehmen gearbeitet hat.

Im Jahr 2011 sagte Szabo Folgendes über Bitcoin und seinen anonymen Schöpfer:

„Ich selbst, Wei Dai und Hal Finney waren die einzigen Leute, von denen ich weiß, dass sie die Idee (oder in Dais Fall seine verwandte Idee) genug mochten, um sie bis zu Nakamoto in nennenswertem Umfang weiterzuverfolgen.“

Was die Kompetenz anbelangt, so hat Nick Szabo die Messlatte zweifelsohne hoch gelegt. Er hatte die theoretischen Grundlagen, die philosophischen Neigungen und die fortgeschrittenen technischen Fähigkeiten in C++, um Bitcoin zu schaffen. Darüber hinaus hat eine Gruppe forensischer Linguistikexperten der Aston University die Schriften von Szabo und Satoshi analysiert und verglichen und ist zu dem Schluss gekommen, dass sie sehr wohl dieselbe Person sein könnten.

Was an Szabos Beteiligung an Bitcoin wirklich auffällt, ist, dass es keine bekannte E-Mail-Korrespondenz zwischen ihm und Satoshi gibt, im Gegensatz zu Hal Finney oder Wei Dai. Was noch verdächtiger ist, ist die Tatsache, dass Szabo irgendwann nach dem Start von Bitcoin das Datum seines Bitgold-Papiers von 2005 auf den 27. Dezember 2008 geändert hat. Es gibt zwar Beweise dafür, dass Szabo dies getan hat, aber er hat sich nie dazu geäußert, warum.

Bis heute leugnet Nick Szabo jede Beteiligung an der Schaffung von Bitcoin. Nichtsdestotrotz bleibt er eine der einflussreichsten und angesehensten Personen, die im Bereich der Kryptowährungen aktiv sind.

Lobende Erwähnungen

Neben Nick Szabo, Hal Finney und Craig S. Wright kursieren auch einige andere, weniger häufig genannte Namen als mögliche Verdächtige im Raum.

Die bekanntesten von ihnen sind der bereits erwähnte japanisch-amerikanische Systemingenieur Dorian Prentice Satoshi Nakamoto und der britische Kryptograph, Cypherpunk und Erfinder von Hashcash Adam Back.

Dorian Nakamoto geriet 2014 in die Schlagzeilen, als die Newsweek-Reporterin Leah McGrath Goodman den Mann als den berüchtigten Bitcoin-Erfinder Satoshi Nakamoto identifizierte. In dem Artikel wurden mehrere Indizien über Dorian angeführt. Er wies darauf hin, dass er ein System- und Computeringenieur war, der an geheimen Verteidigungsprojekten für Technologie- und Finanzinformationsdienstleistungsunternehmen arbeitete, und dass er ein Liberaler war. Das wichtigste Beweisstück von Newsweek entpuppte sich jedoch als Irrtum.

Als der Reporter Dorian während eines persönlichen Interviews über Bitcoin befragte, antwortete Nakamoto Berichten zufolge mit: „Ich bin nicht mehr daran beteiligt und kann nicht darüber sprechen. Es wurde an andere Leute übergeben. Sie sind jetzt dafür verantwortlich. Ich habe keine Verbindung mehr dazu.“ Auf den ersten Blick sah dies wie ein einfaches Geständnis aus. Außerdem machte es durchaus Sinn, wenn man bedenkt, dass eine der letzten E-Mails, die Satoshi an einen seiner Kollegen schickte, lautete: „Ich habe mich anderen Dingen zugewandt. Es ist in guten Händen bei Gavin und allen anderen.“

Später stellte sich jedoch heraus, dass Herr Nakamoto Goodmans Frage missverstanden hatte und dachte, sie bezöge sich auf seine frühere Arbeit für militärische Auftragnehmer. In einem anschließenden ausführlichen Interview leugnete er jede Verbindung zu Bitcoin und erklärte, er habe noch nie davon gehört.

Was Adam Back betrifft, so wurde er zum ersten Mal in einem Artikel der Financial Times aus dem Jahr 2016 öffentlich als potenzieller Kandidat für Satoshi in Betracht gezogen, wobei der Artikel weitgehend unbemerkt blieb. Im Jahr 2020 jedoch präsentierte ein populärer YouTube-Kanal für Verschwörungsforschung namens BarelySociable Indizien, die darauf hinwiesen, dass Back möglicherweise der Schöpfer von Bitcoin ist. Back wies jedoch alle in dem Video aufgestellten Behauptungen entschieden zurück.

Schlussfolgerung

Ganz gleich, wer Satoshi wirklich ist, seine Arbeit und sein Beitrag zur Welt sind unbestreitbar. Dank seiner Schöpfung stehen wir an der Schwelle zu einer möglichen digitalen und monetären Revolution. Obwohl es ein Rätsel ist, das wir alle gerne lösen würden, wäre es vielleicht besser, unsere Zeit damit zu verbringen, nach vorne zu schauen und uns auf die Zukunft vorzubereiten. Außerdem hat Satoshi viele gute Gründe, für immer anonym bleiben zu wollen. Es wird angenommen, dass Satoshi in den Anfangstagen von Bitcoin etwa eine Million Bitcoins oder ~4% des gesamten Bitcoin-Angebots geschürft hat. Wenn man bedenkt, dass ein Bitcoin derzeit etwa 45.000 Dollar wert ist, würde dies Satoshis Vermögen auf 45 Milliarden Dollar schätzen. Mit anderen Worten, dies würde ein ziemlich großes Ziel für ihn darstellen.

 

Das allein ist schon Grund genug, anonym zu bleiben.


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